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Hébergement de luxe : Penthouse Suite du Fairmont Amman
Mode de vie

Guide urbain : Amman, Jordanie

Meilleures tables, meilleurs hôtels et meilleures attractions dans la capitale de la Jordanie.

Palais des Omeyyades dans la citadelle d’Amman.
Colonnes à l’entrée du palais des Omeyyades au cœur de la citadelle d’Amman, l’un des lieux habités le plus longtemps sans interruption de la planète.

Avec la cité perdue de Pétra et les ruines romaines de Gérasa à proximité, il est tentant de dépeindre la capitale jordanienne comme une terre préservée dans le passé. Mais Amman sait marier à sa façon l’ancien et le moderne, aujourd’hui plus que jamais. Avec des sites archéologiques byzantins et musulmans qui coexistent avec des exploits architecturaux contemporains comme le pont à haubans Wadi Abdoun, et les souks animés qui font place à une nouvelle vague d’hôtels et de restaurants haut de gamme digne des rois (comme le roi Abdallah II et la reine Rania de Jordanie), c’est le moment parfait pour voir le passé de la ville rencontrer son futur.

Manger

La table primée du Fakhreldin, qui sert de fins mets libanais dans l’ancienne résidence du tout premier premier ministre de Jordanie, a rassasié tout un éventail de convives internationaux, de Will Smith à Andrea Bocelli. Son kubbeh nayeh orfaliyeh (agneau cru avec boulgour) est une spécialité locale très prisée. Avec d’authentiques mezzes jordaniens chauds et froids sur Rainbow Street, Sufra attire nobles et diplomates dans son arrière-salle vitrée, où l’on cuit le pain dans une marmite sur flamme vive. À La Capitale, la nouvelle brasserie française du Four Seasons Hotel Amman, le chef Arthur Vonderheyden — formé par Joël Robuchon — fait apparaître son emblématique poulet rôti au jus, pendant que les clients sirotent des cocktails du premier menu de bar paysan saisonnier de Jordanie (essayez le martini aux olives et cornichons jordaniens).

Régal de fruits de mer à la brasserie La Capitale du Four Seasons.
Cuisine française moderne à la brasserie du Four Seasons, La Capitale. (Photo gracieuseté du Four Seasons)

Explorer

La Jordanie est un pays compact, et préparer une visite d’une journée de Pétra en hélicoptère est aussi simple qu’une excursion en voiture avec chauffeur. La ville phare des rois nabatéens vieille de 2 000 ans a attiré l’attention du monde entier dans le film Indiana Jones et la dernière Croisade de 1989, qui présentait ses pierres tombales majestueuses et ses imposants canyons de grès. Dans le vaste désert irréel du Wadi Rum, les visiteurs peuvent sonder leur Lawrence d’Arabie intérieur par des excursions à dos de chameau ou en jeep et des tentes de luxe à coupole (avec très grands lits et douches privées) au Sun City Camp. Pour relaxer plus loin dans l’arrière-pays — et faire trempette dans la Mer Morte —, le Kempinski Hotel Ishtar vous accueille, abritant le plus important établissement thermal du Moyen-Orient.

Camping au Sun City Camp dans la vallée du Wadi Rum.
Gâtez-vous avec un voyage dans le temps à l’époque des aventures nomades au Sun City Camp de la vallée du Wadi Rum.

Séjourner

Dans le prestigieux district central de Zahran, l’hébergement haut de gamme abonde. Le palace Le Royal Amman, dont la façade blanche futuriste présente un spectacle nocturne de son et lumière coloré, propose deux suites royales, chacune avec sa propre salle à manger de 12 couverts, service de majordome de 24 heures et hammam privé. La Penthouse Suite du Fairmont Amman, ouvert à la fin de 2017, comprend une terrasse privée, un gym et un cinéma avec ses 320 mètres carrés, ce serait la plus grande suite en ville. Des hôtels-boutiques de W et St. Regis doivent ouvrir en 2018.

Hébergement de luxe : Penthouse Suite du Fairmont Amman.
Une piscine à débordement se fond dans le ciel sur le toit de la Penthouse Suite du Fairmont Amman.

Faire

Des visites guidées de luxe sur mesure permettent de voir les grands monuments et les trésors historiques d’Amman sous un nouvel angle. Les meilleures occasions sont offertes par la filiale jordanienne d’Abercrombie & Kent, qui peut organiser un thé privé en après-midi ou un cocktail à la citadelle, sur le site de l’ancien temple d’Hercule au sommet d’une colline et dans le palais des Omeyyades restauré. Ou encore, élevez-vous au-dessus du théâtre romain de 6 000 places et d’une magnifique mosquée du XXe siècle d’Amman à bord d’un hélicoptère de l’Aviation jordanienne. Autres excursions possibles : visite privée du musée royal de l’automobile (ne manquez pas le tout-terrain utilisé dans Seul sur Mars) ou le déjeuner au champagne aux écuries royales, accueillant les chevaux arabes les plus superbes du monde et supervisées par Son Altesse Royale, la princesse Alia al Hussein. À Gérasa (« la Pompéi du Moyen-Orient »), à environ une heure, des courses de chars romains sont reconstituées dans l’épique hippodrome avec l’arc de triomphe d’Hadrien et les colonnes ioniques du forum ovale en arrière-plan.

Cette histoire a été imprimée à l'origine dans le numéro 30 du magazine Experience publié en Mai, 2018. 

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