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Le langage visuel du duo artistique Thukral and Tagra

Thukral and Tagra

Jiten Thukral et Sumir Tagra sont des francs-tireurs du pop art contemporain désireux de renouveler le genre. Mêlant l’iconographie populaire aux rafales de couleur, à l’ironie et aux éléments ludiques, le duo artistique indien, devenu célèbre sous le nom de « Thukral and Tagra », a passé toute son illustre carrière de 18 années à développer un langage visuel audacieux. Outre le dynamisme de leur travail, il en ressort que leur art représente un dialecte de communication judicieuse chevauchant les sensibilités culturelles orientale et occidentale. Rien d’étonnant s’ils sont recherchés par les collectionneurs d’art du monde entier, ayant exposé dans certaines des plus remarquables institutions culturelles du globe, dont le Centre Pompidou à Paris, le Centre Kennedy à Washington et le Musée d’art contemporain de Shanghai. 

Tout comme chez leur homologue de l’art pop Takashi Murakami, le travail de Thukral and Tagra puise dans les concepts d’identité et d’inégalité du monde moderne. Avions de papier en vol plané, objets de consommation flottants, tables de ping-pong tordues et peintures à grande échelle épicent leurs œuvres dans des paysages surréels et surprenants qui reflètent ludiquement le monde changeant qui les entoure. Ce vocabulaire visuel exubérant, qui intègre l’installation, la peinture, les médias imprimés, le design de produits, la sculpture et la vidéo, les rend experts à observer et véhiculer les vastes changements socioculturels qui balaient une Inde de plus en plus polarisée. 

« Nous nous intéressons à l’intervention sociale », explique Sumir Tagra dans l’un des ateliers du duo à Gurgaon, projet urbain devenu bouillante plaque tournante des technologies de l’information et de la finance vie en périphérie de New Delhi. Pour Thukral and Tagra, la ville est une source inépuisable d’inspiration, incarnant l’esprit imprévisible de la société indienne en changement rapide, façonnée par les changements climatiques, l’agitation politique, les migrations, la classe moyenne en plein essor du pays et les effets de la vie moderne sur l’environnement naturel des alentours. « Ces enjeux sont des espaces d’intervention et nous donnent l’occasion de montrer ce qu’une œuvre d’art peut accomplir. Nous croyons que l’art peut offrir empathie, souci de l’autre et solution. »

Thukral and Tagra.

Certaines des œuvres les plus récentes du duo, dont leur série engagée socialement Farmer is a Wrestler, témoignent du pouvoir inspirant de l’art et de sa capacité à susciter l’engagement de l’observateur et à inviter au dialogue social. Depuis quatre ans, le duo a travaillé laborieusement à documenter la crise agraire croissante en Inde et les manifestations politiques d’agriculteurs qui ont déferlé sur les États du Pendjab et du Haryana en 2020 et en 2021.  

Exploitant leur humour et leur esprit ludique emblématiques, Thukral and Tagra ont développé une série d’œuvres interactives qui combinent des signifiants culturels pop au kushti, forme traditionnelle de lutte indienne qu’ils utilisent comme métaphore du combat physique et mental des communautés de l’Inde rurale. L’œuvre centrale de leur exposition Bread, Circuses & TBD au Parc de sculpture du Yorkshire demandait aux participants de reproduire sept manœuvres de lutte traditionnelle, attirant l’attention sur l’endurance et la résilience nécessaires aux agriculteurs devant la sécheresse, l’endettement incalculable et l’épidémie croissante de suicides. 

« Cet engagement auprès des gens nous alimente et nous donne l’inspiration nécessaire pour créer nos grandes sculptures et peintures. Et lorsque nous nous engageons dans ce processus créateur, nous réalimentons le processus », dit Sumir Tagra du flux de travail cyclique du duo, qui commence toujours par une recherche importante des éléments socioculturels, politiques et économiques du sujet exploré. L’œuvre de Thukral and Tagra prend alors vie en soi. « Tout a toujours été très organique. Nous ne réfléchissons pas vraiment aux tenants et aboutissants de la création de nos œuvres, après avoir collaboré aussi étroitement depuis 18 ans. Nous vivons une sensation de réponse immédiate selon le vocabulaire commun que nous avons déjà cultivé. » 

Thukral and Tagra.

Visuellement, les œuvres voient les artistes adopter une nouvelle optique, développer leur utilisation emblématique de la couleur et de la peinture hyperréaliste dans un nouveau territoire inexploré. « Notre travail évolue constamment. Tout comme nous-mêmes, comme nos propres photos passeport, qui ne restent jamais les mêmes », dit Sumir Tagra. « Par le passé, je crois que nous nous intéressions davantage à l’idée d’expérimenter et au simple exercice de la liberté d’expérimenter. Je crois que nous avons un peu mûri, en exploitant la couleur comme signature plutôt que comme motif. » 

Dans leur vision future, une nouvelle orientation visuelle se profile à l’horizon. À l’heure actuelle, le duo s’affaire entre son laboratoire interdisciplinaire Pollinator, qu’ils décrivent comme un « écosystème entre pairs », et sa nouvelle exposition, présentée à la galerie Nature Morte de New Delhi en décembre prochain. Inspirée par l’immobilité qui a caractérisé la pandémie de COVID-19 et le corpus croissant de recherche sur les changements climatiques, leur dernière exposition exprime leurs préoccupations grandissantes devant l’urgence climatique et leurs espoirs pour le futur. « Nous exprimons nos préoccupations comme compréhension méditative sur la façon dont la crise climatique pourrait nous façonner », dit Sumir Tagra en indiquant l’une des huiles sur toile de l’exposition, soulignant le détail exquis et plein d’espoir de floraisons. « À cause de la pandémie, nous avons été obsédés par la communion avec la nature – comme au plus profond d’une forêt. » C’est selon cette philosophie que le duo crée et vit dans un nouveau monde où les anciens mondes ne sont pas mis de côté. Ils sont plus recréés, repensés et recadrés d’une façon qui demeure à la fois optimiste et futuriste. 

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